Den danske pige

Hvem er Den danske pige?

in Film by

Det oscarnominerede drama ”Den Danske Pige” har haft premiere i Danmark – og InMediasRes har været i Café Biografen for at se filmen. Med et risikabelt tabuemne som hovedtema kaster instruktøren Tom Hooper sig ud i genoplivelsen af den sandfærdige historie om kunstnerne Lili Elbe og Einar Wegener.

Skrevet af Caroline Kamper

Da Gerda Wegener, en kunstner fra datidens København, stiller op med en udstilling af den smukke kvinde Lili, kan de kunstinteresserede ikke få nok. Kunstnere, dansere, selv akademikere brænder for at mødes med 20’ernes femme fatale. ”I’m afraid she’s not here” bliver svaret på anmodningerne.

Den portrætterede kvinde er Gerdas mand. En mand, der skjuler en kvinde indeni, men ser sit sande jeg på portrætterne. Kunsten ser det skjulte, spejlet endnu ikke afslører.

Et portræt

Lili Elbe blev født Einar Wegener i 1882 i Vejle og var søn af købmanden Mogens Wegner og Ane Marie Thomsen.

Einar uddannede sig som maler og blev elev på Vejle Tekniske skole, inden han som tyveårig rykkede ind på Det Kongelige Danske Kunstakademi i København.

Her mødte han præstedatteren Gerda. Side om side levede det lykkelige par, som hinandens inspiration og motivation for den kunstneriske hverdag de begge levede i – Einar som landskabsmaler og Gerda som udviklende portrættør og kunstmaler.

Fra mand til kvinde

Overgangen fra mand til kvinde skete, da en af Gerdas modeller meldte afbud og Einar trådte ind som hjælp. En fascination opstod, iførelsen af de kvindelige klæder vækkede Lili.

“I cannot deny, strange as it may sound, that I enjoyed myself in this disguise. I liked the feel of soft women’s clothing,” skrev han i sin dagbog. “I felt very much at home in them from the first moment.”

Fra den dag af ændrede parrets liv sig. Einar fortsatte påklædningen som kvinde og fik det officielle navn Lili, et navn foreslået af vennen og skuespilleren Anna Larsen. I 1912 flyttede ægteparret til Paris, hvor Lili åbent kunne leve som kvinde.

Efter mange år som ”Einars søster” kunne Lili ikke længere klare tyngden af løgnen og blev depressiv, men lægerne afviste hendes anmodninger om hjælp.

Virkeligheden rammer

Først seks år senere, hvor hun blev kontaktet af den tyske sociolog Magnus Hirschfeld, åbnede der sig nye muligheder. Hirschfeld, en tysk sexolog og fortaler for den homoseksuelle minoritet, fik Lili i kontakt med lægen Kurt Warnekros.

Efter flere operationer til den smalle sum af hvad der i dag svarer til 120.000 danske kroner lev Einars kønsdele erstattet med en kvindes. Hun kunne nu tage tilbage til København og leve det liv, hun blev født til at leve.

I København, var alt dog ændret. Einars liv forsvandt fra Lilis hukommelse. Kontakt til søskende og de afdøde forældre bortkom og da kongen havde givet tilladelse til en annullering af ægteskabet mellem Gerda og Lili, var der intet spor tilbage fra hendes foregående liv.

Efternavnet Elbe, som Lili valgte kort inden operationen, kom fra floden Elben. Floden der går igennem byen for hendes genfødsel. Lili Elbe havde ingen forældre, søskende og var ikke gift.

Einars venner tog afstand fra Lili. Hun havde dræbt Einar og alle hans tidligere relationer.

… Og den rammer hårdt

Rodløsheden endte med at tage Lilis liv. I 1930 gennemgik hun sin sidste operation- implantation af en livmoder. Sommeren op til operationen var plaget af tanker og refleksioner om død.

I sin dagbog skriver hun, at hun vidste, at tiden er inde, men at hun i det mindste ville få lov til at dø som sig selv. Lili Elbe døde den 14. September 1931. Hendes sidste ord findes i et brev til hendes søster:

“Now I know that death is near,” she wrote. “Last night I dreamt about Mother. She took me in her arms and called me Lili…and Father was also there…”

Menneskelig, rørende, smuk

”Den Danske Pige” er en modig film. Den er i sig selv er ikke nær så storslående som Hoopers tideligere film Kongens Store Tale (2010) eller lige så rørende som Les Miserables (2013).

Dog formår Hooper at skabe en stemning. Dybden i den smukke historie, skildrer den psykiske kamp i Lili. Historien er en hyldest til mennesket som individ. Kampen for at være sin egen. Den dvæler længe ved Lilis vej til erkendelse og hvad det koster for hende og hendes omgivelser.

Eddie Redmayne og Alicia Vikander griber seeren i harmonisk sammenspil. De går med rollerne igennem tykt og tyndt og spiller rollerne med respekt for historien.

Det er et ømt portræt Redmayne vover sig ud i, men formår at levere en overbevisende præstation i form af hans tøvende kærtegn og betagelse af kvindekroppen.

Vikander stjæler dog rampelyset. Gerda er mere lidenskabelig og på mange måder lettere at relatere til, da hun, ligesom os, må iagttage sin højtelskede mands transformation fra sidelinjen.

Den inderlige hengivenhed mellem parret slutter filmen. Spejlet får endelig øjnene op for Lili.

”The fact is I belive that I’m a woman,” siger Einar. ”And I belive it too,” tilføjer Gerda.

Sådan begynder den endelige transformation.

Filmen er nomineret til fire oscars for bedste mandlige hovedrolle, bedste kvindelige birolle, bedste produktdesign og bedste kostumedesign.

Foto af Amanda Esbjerg Justesen

Læs også Brooklyn: To lande, to mænd, et hjerte

Latest from Film

12237004_796027037208235_1268310264_o

Bond er tilbage!

Den nye James Bond film SPECTRE sælger godt i biograferne… men er
Gå til top